Σέσιλ Ρίτσαρντς της Planned Parenthood: «Θα παλεύω για τα δικαιώματα των γυναικών κάθε μέρα»

Η Σεσίλ Ρίτσαρντς είναι Γυναίκα της Χρονιάς γιατί… «Παλεύει για τον καθένα μας. Θα την ακολουθούσα σε ένα φλεγόμενο κτίριο και πάλι δεν θα ήμουν τόσο τολμηρή όσο είναι ».



- ηθοποιός και συγγραφέας Lena Dunham, 2012 Γυναίκα της Χρονιάς

Η εικόνα ίσως περιέχει Cecile Richards Vehicle Car Transport Car Automobile Human Person Ελαστικά και Ρούχα

Δεν θα κάνει πίσω: «Μεγαλώνοντας, η μαμά μου έλεγε πάντα: Δεν θα λάβεις ποτέ το είδος της ικανοποίησης που παίρνεις όταν κάποιος σε κοιτά στα μάτια και σου λέει:« Ευχαριστώ που βοήθησες να κάνεις τη ζωή μου καλύτερη », λέει ο Richards , κοντά στο γραφείο της στη Νέα Υόρκη.



Στα πολυσύχναστα πεζοδρόμια της Times Square στη Νέα Υόρκη, όπου ακόμη και διάσημα πρόσωπα της μεγάλης οθόνης συχνά περνούν απαρατήρητα, η Cecile Richards, πρόεδρος της Planned Parenthood Federation of America, δύσκολα μπορεί να περπατήσει ένα τετράγωνο χωρίς να την σταματήσει ένας περαστικός. Καθώς στεκόταν σε μια πολυσύχναστη διάβαση πεζών κοντά στο γραφείο της την ημέρα του φθινοπώρου Αίγλη πήρε συνέντευξη από αυτήν, ένας νεαρός άνδρας πλησίασε για να της σφίξει το χέρι και να προσφέρει λίγα λόγια εκτίμησης. Μια επιχειρηματίας έσπευσε να πει: «Σας ευχαριστώ για όλα αυτά που κάνετε». Ο Richards το εξηγεί με αυτόν τον τρόπο: «Λίγο πολύ όλοι θυμούνται πού ήταν, τι έκαναν όταν πήγαν στο Planned Parenthood. Το να ακούμε τις ιστορίες τους - είναι μια υπενθύμιση ότι αλλάζουμε τη ζωή των ανθρώπων κάθε μέρα ».



Κόρη ενός μπαμπά δικηγόρου πολιτικών δικαιωμάτων και μητέρας πολιτικού (η νεκρή κυβερνήτης του Τέξας Αν Ρίτσαρντς), είναι διοργανώτρια από τις μέρες της στο πανεπιστήμιο Μπράουν, όπου έχασε την αποφοίτησή της για να διαμαρτυρηθεί για το απαρτχάιντ της Νότιας Αφρικής. (' Κάποιος έπρεπε να ξεδιπλώσει το πανό από το δεύτερο παράθυρο! » λέει στα γέλια.) Στα τριάντα της, ο Ρίτσαρντς βοήθησε στην εκστρατεία της μητέρας της ενώ ήταν έγκυος με δίδυμα. Μετά από αυτό, συνέχισε να εγκαινιάζει τόσο το Δίκτυο Ελευθερίας του Τέξας, που υποστηρίζει την καλύτερη δημόσια σχολική εκπαίδευση όσο και το America Votes, το οποίο λειτουργεί για να εξασφαλίσει δικαιώματα ψήφου για όλους.

Στη συνέχεια, πριν από 10 χρόνια, ήρθε η ευκαιρία να υποβάλει αίτηση για αυτό που αποδείχθηκε ότι ήταν η πιο σημαντική δουλειά της ζωής της: να ηγηθεί του Planned Parenthood. «Σχεδόν δεν πήγα στη συνέντευξη», παραδέχεται ο Ρίτσαρντς, τώρα 58 ετών. «Δεν θα έτρεχα ποτέ κάτι τόσο μεγάλο. Είμαι σαν πολλές γυναίκες: Νομίζουμε ότι πρέπει να είμαστε τέλειες από κάθε άποψη. Και έτσι είναι δύσκολο για εμάς να ρισκάρουμε και να κάνουμε πράγματα εκεί που πιστεύουμε ότι μπορεί να μην μετρήσουμε. [Αλλά] θυμήθηκα το πιο σημαντικό μάθημα που μου έκανε η μητέρα μου. Είπε: «Αυτή είναι η μόνη ζωή που έχεις. Έχετε μία ευκαιρία να κάνετε τη διαφορά στον κόσμο. Δεν υπάρχουν υπερβολές. Κάντο λοιπόν τώρα ». '

Σήμερα ο Ρίτσαρντς επιβλέπει μια ομοσπονδία με περισσότερους από 10.000 υπαλλήλους σε 700 κέντρα Planned Parenthood σε όλη τη χώρα. (Η ίδια διευθύνει επίσης το Ταμείο Δράσης τους.) Ακόμα και ενόψει βαθιών κρατικών και ομοσπονδιακών περικοπών χρηματοδότησης, ο οργανισμός παραμένει ένας από τους μεγαλύτερους παρόχους υγειονομικής περίθαλψης αναπαραγωγής στο έθνος. Οι υπηρεσίες αμβλώσεων αποτελούν το 3 τοις εκατό της φροντίδας που παρέχει - πράγμα που σημαίνει ότι, ναι, το Planned Parenthood είναι εκεί όπου περίπου 300.000 γυναίκες θα επιλέξουν να διακόψουν μια εγκυμοσύνη σε κάθε δεδομένο έτος, συχνά επειδή είναι το μόνο μέρος στην πολιτεία τους που μπορούν να το κάνουν. Αλλά τα ίδια κέντρα υγείας παρέχουν επίσης περισσότερες από 10 εκατομμύρια ιατρικές υπηρεσίες ετησίως - η πλειοψηφία των γυναικών και των εφήβων που ζουν σε αγροτικές ή ιατρικά ανεπαρκείς περιοχές. Αυτό περιλαμβάνει 4,5 εκατομμύρια εξετάσεις και θεραπείες για σεξουαλικά μεταδιδόμενες λοιμώξεις και σχεδόν ένα εκατομμύριο προσυμπτωματικούς ελέγχους για καρκίνο του μαστού και του τραχήλου της μήτρας. Μία στις πέντε γυναίκες έχει επισκεφτεί έναν προγραμματισμένο γονέα στη ζωή της. το 10 % των ασθενών είναι άνδρες.



«Για να έχει μια γυναίκα οποιαδήποτε δύναμη σε αυτόν τον κόσμο ή οποιαδήποτε ηθική εξουσία, πρέπει να είναι υπεύθυνη για το σώμα της - το δικό της φυσικό ον», λέει η Gloria Feldt, προκάτοχος του Richards στη θέση του προέδρου και Γυναίκα του 2003 το έτος. «Η δυνατότητα των γυναικών να σχεδιάσουν την τεκνοποίηση τους τους επιτρέπει να είναι πλήρεις και ίσοι πολίτες με όλη τη σημασία της λέξης: στην οικογένεια, στην οικονομία, στην πολιτική, την περίοδο…. Το Planned Parenthood δεν είναι ένας οργανισμός. Είναι μια ιδέα σχετικά με το να δώσουμε στις γυναίκες ίση θέση σε αυτόν τον κόσμο ».

Ο Richards εργάστηκε σκληρά για λογαριασμό αυτής της ιδέας. Λέει ότι η καλύτερη μέρα της στη δουλειά ήταν το 2013, όταν, μετά από χρόνια εργασίας για να βρει ασφαλιστές - πολλοί από τους οποίους πλήρωναν για το Viagra και τις αγγειοτομές για τους άνδρες - για να καλύψουν τον έλεγχο των γεννήσεων για τις γυναίκες, ο Πρόεδρος Ομπάμα κάλεσε να πει ότι η προσπάθειά της είχε αποδώσει: Από εκείνη την ημέρα και μετά, σχεδόν κάθε αντισύλληψη κάθε γυναίκας θα καλύπτεται από κάθε ασφαλιστή υγείας. 'Πενήντα εκατομμύρια γυναίκες, επιτέλους καλύπτεται ο οικογενειακός προγραμματισμός τους;' λέει ο Ρίτσαρντς. «Aταν μια επανάσταση για τις γυναίκες».

Αλλά η διαμάχη γύρω από αυτά τα θέματα έφτασε στον πυρετό το 2015. (Όπως είπε ο αρθρογράφος Gail Collins Οι Νιου Γιορκ Ταιμς αυτό το φθινόπωρο: «Το να βρίσκεσαι στο τιμόνι της Planned Parenthood στο τρέχον κλίμα μοιάζει περισσότερο με το να οδηγείς μια βάρκα που μεταφέρει ασταθή εκρηκτικά… ενώ περιβάλλεται και από τις δύο πλευρές από εχθρούς πειρατές που ρίχνουν πυρσούς.») Αυτό το καλοκαίρι υπέρ της ζωής και των Αμερικανών ήταν ανήσυχοι με την κυκλοφορία βίντεο που κατηγορούσαν ότι η οργάνωση χειρίζεται ακατάλληλα τις δωρεές εμβρυϊκών ιστών για ιατρική έρευνα. Οι έρευνες σύντομα απέδειξαν ότι δεν συμβαίνει και ότι τα βίντεο επεξεργάστηκαν απατηλά. Αλλά ορισμένοι νομοθέτες εξοργίστηκαν, ανανεώνοντας τις εκκλήσεις για χρηματοδότηση του Planned Parenthood, παρόλο που κανένα κρατικό χρήμα δεν πηγαίνει στις υπηρεσίες της για την άμβλωση, εκτός από σπάνιες περιπτώσεις όπως ο βιασμός ή η αιμομιξία. Η απειλή ενθουσίασε μόνο τους υποστηρικτές της οργάνωσης: Στις 29 Σεπτεμβρίου, εκατομμύρια θαυμαστές-συμπεριλαμβανομένης της Scarlett Johansson, της Gabrielle Union και της Julianne Moore-έδειξαν την υποστήριξή τους βάζοντας ζεστά ροζ μπλουζάκια και συγκεντρώνοντας σε πάρκα σε όλη τη χώρα, κάνοντας tweet, '# IStandWithPP »όπως ο ίδιος ο Richards σηκώθηκε για να καταθέσει ενώπιον της (79 τοις εκατό άνδρες) επιτροπής εποπτείας της Βουλής. «Είμαστε υπερήφανοι για την υγειονομική περίθαλψη που παρέχουμε κάθε χρόνο», είπε στους νομοθέτες.



Ένας συμπαθής ακροατής στην αίθουσα ήταν ο εκπρόσωπος Tammy Duckworth (D -Ill.), Ένας βετεράνος του Πολέμου του Ιράκ και νέα μητέρα, διακοσμημένη με μοβ καρδιά: «Όταν ήμουν στο κολέγιο και εργαζόμουν δύο δουλειές και δεν είχα άλλη υγειονομική περίθαλψη, στράφηκα στο Planned Γονικότητα », είπε ο Ντάκγουορθ Αίγλη Το «Απογοητεύτηκα λοιπόν όταν είδα τόσους πολλούς συναδέλφους μου να εξαπολύουν πολιτικοποιημένες επιθέσεις κατά τη διάρκεια αυτής της ακρόασης. Αλλά δεν ξαφνιάστηκα στο ελάχιστο που είδα τη Σεσίλ να το κάνει χαλαρά. Έχει επιδείξει μεγάλη ηγεσία, παραμένοντας επικεντρωμένη σε μια πραγματική αποστολή: την παροχή υψηλής ποιότητας υγειονομικής περίθαλψης σε οικογένειες χαμηλού εισοδήματος σε όλη τη χώρα ».

Η πρόσφατη προσφορά για χρηματοδότηση του Planned Parenthood μπλοκαρίστηκε από τη Γερουσία, αλλά οι αντίπαλοι στην Ουάσινγκτον δεν το βάζουν κάτω. Οπως και Αίγλη πήγε στον Τύπο, οι ίδιοι βουλευτές της Βουλής προωθούσαν παρόμοια νομοθεσία. Εάν είναι επιτυχείς, λένε κορυφαίοι ειδικοί στον τομέα της υγείας, το αποτέλεσμα για τις γυναίκες θα μπορούσε να είναι καταστροφικό. Μια ανάλυση του Γραφείου Προϋπολογισμού του Κογκρέσου διαπίστωσε ότι εάν η Planned Parenthood στερούνταν από την ομοσπονδιακή χρηματοδότηση, σχεδόν 700.000 άτομα που χρησιμοποιούν τις υπηρεσίες του ενδέχεται να χάσουν την πρόσβαση στη μόνη πηγή υγειονομικής περίθαλψης. «Θα ήταν καταστροφικό», λέει ο Georges C. Benjamin, MD, εκτελεστικός διευθυντής της Αμερικανικής Ένωσης Δημόσιας Υγείας. «Τα κοινοτικά κέντρα υγείας δεν είναι σε θέση να απορροφήσουν μια απώλεια φροντίδας αυτού του μεγέθους».

Θα ήταν πολύ μεγάλο βάρος για μια γυναίκα να κουβαλά στους ώμους της, αλλά ο Richards δεν αισθάνεται μόνος. «Δεν υπάρχει καμία μητέρα στον κόσμο που θέλει η κόρη της να έχει λιγότερα δικαιώματα από εκείνη - και για μένα, είναι τα 2,7 εκατομμύρια άτομα που εξυπηρετεί το Planned Parenthood κάθε χρόνο που κάνουν ό, τι υποστηρίζω για πιθανό», λέει. «Οι γυναίκες, οι άνδρες και οι νέοι αξίζουν ποιοτική υγειονομική περίθαλψη και θεμελιώδη δικαιώματα. Θα κάνω αυτή τη δουλειά κάθε μέρα για να τους προστατεύσω ».

ΤΑ ΛΟΓΙΑ ΤΗΣ ΝΑ ΖΗΣΟΥΝ ΑΠΟ: «Αν θέλετε να κάνετε πραγματική κοινωνική αλλαγή, πρέπει να είστε πρόθυμοι οι άνθρωποι να σας πολεμήσουν σε αυτό. Απλώς πρέπει να προχωρήσεις μπροστά σε αυτά που πιστεύεις ».

*Το Genevieve Field είναι μια *Αίγλη συνεισφέρων συντάκτης.

Δείτε όλο το 2015 Βραβευμένες Γοητευτικές Γυναίκες της Χρονιάς